디제의 애니와 영화 이야기

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벌새 - 시대의 상흔을 딛고 소녀는 성장한다 영화

※ 스포일러를 포함하고 있습니다.

14세 소녀의 성장 영화

김보라 감독이 각본, 제작, 연출을 맡은 장편 영화 데뷔작 ‘벌새’는 14세 소녀가 경험하는 사랑, 우정, 이별, 죽음을 묘사하는 성장 영화입니다. 1994년을 배경으로 서울 대치동 아파트에 거주하는 중산층 집안의 김은희(박지후 분)와 그의 가족을 비롯한 주변 인물들을 포착합니다.

방앗간을 경영하는 집의 막내딸 은희는 자신에 무관심한 부모와 ‘날라리’인 언니 수희(박수연 분), 그리고 상습적으로 자신을 폭행하는 오빠 대훈(손상연 분)과 함께 살고 있습니다. 그는 학교에는 친구가 없지만 타 학교에 재학 중인 초등학교 동창 지숙(박서윤 분), 남자친구 지완(정윤서 분)이 있습니다.

후배 유리(설혜인 분)가 은희에 적극적으로 접근하며 지완과는 삼각관계가 형성됩니다. 10대 소녀들에 종종 나타나는 동성애와 같은 요소도 있습니다.

영지, 완벽한 캐릭터

학업을 등한시하며 만화 그리기 외에는 흥미가 없었던 은희는 한문 학원의 새로운 강사 영지(김새벽 분)에게 의지합니다. 서울대 출신 운동권으로 암시되는 영지는 지적이며 이성적이어서 유일하게 결점이 없는 인물로 그려집니다.

영지는 매우 특별한 캐릭터입니다. 은희와 영지는 김 씨 성과 더불어 왼손잡이라는 특징을 공유합니다. 두 사람이 결코 평범하지 않음을 암시합니다. 흔한 이름의 은희는 희귀한 이름을 지닌 영지에 고민을 털어놓으며 선망을 넘어 정신적으로 의존합니다.

미숙한 소녀 은희와 성숙한 성인 여성 영지의 관계는 극중에서 가장 바람직한 관계로 발전합니다. 영지는 자신도 고민이 있음을 은희에 털어놓으며 인간의 성장은 평생의 과정이라는 평범하지만 10대 소녀는 모르는 진리를 일깨웁니다.

하지만 이 같은 성장 영화 서사가 그러하듯 완벽한 영지에게 기다리는 것은 죽음입니다. 갑자기 학원을 사직한 영지는 은희에 선물과 짤막한 편지를 소포로 보낸 채 성수대교 참사에 휘말려 생을 마감합니다. 영지의 죽음은 물질적 성장만을 강조한 한국 사회의 비극을 상징합니다.

20세기 후반 한국 사회의 문제점을 학교를 배경으로 10대의 성장과 함께 다뤘다는 점에서는 ‘말죽거리 잔혹사’와 공통점이 있습니다. 물론 ‘벌새’가 ‘말죽거리 잔혹사’보다는 오락성이 덜하며 소년이 아닌 소녀가 주인공이라는 차이점이 있습니다.

은희는 영지가 못 다한 이야기를 마음속에 상처처럼 깊이 묻어둔 채 계속 살아가며 나이를 먹을 수밖에 없습니다. 아마도 성인이 된 은희의 삶은 대부분의 인간이 그러하듯 행복과 불행, 어느 쪽으로도 경도되지 않은 채 희비가 교차하는 것이 되지 않았을까 싶습니다.

약점조차 인간적인 인물들

‘벌새’의 가장 큰 장점은 생생한 인물이 이끄는 사실주의 소설과 같은 설득력 있는 서사입니다. 약점이 있는 인간들을 묘사하지만 그들에 대한 감독의 시선은 애정어려 따뜻합니다.

‘외도를 일삼는 꼰대’ 아버지(정인기 분)는 은희가 귀 뒤의 혹을 제거하는 수술을 큰 병원에서 받게 되자 오열합니다. 수술을 전후해서도 의연함을 잃지 않았던 은희와는 대조적입니다. 은희의 수술은 개인의 통과의례를 넘어 시대의 상흔을 상징합니다. 수술로 남은 물리적 흉터는 영지의 죽음으로 인한 정신적 상흔과 더불어 은희에게 평생 남을 것입니다. 폭력적이던 대훈도 성수대교 참사에 울음을 참지 못합니다.

누구나 경험했을 법하면서도 본인에게는 특별했던 어린 시절을 담담히 풀어나가며 결코 과장이나 신파에 빠지지 않는다는 점에서 이창동 혹은 고레에다 히로카즈의 영화를 연상시킵니다. 두 감독의 작품들처럼 인위적 조명이나 배경 음악 삽입도 최소화합니다. ‘벌새’의 배경 음악은 아련함을 자극하는 전자 음악입니다.

제목 ‘벌새’는 1초 동안 수십 번 날개를 퍼덕이는 벌새의 생명력에서 착안한 은희와 주변 인물들의 생명력을 뜻합니다. 지완과 이별을 선언한 뒤 고통으로 인해 거실에서 음악을 크게 틀어놓은 채 길길이 날뛰는 은희의 모습은 벌새의 움직임을 연상시킵니다.

소년소녀 배우들의 연기는 쥐어짜냄과는 거리를 멀리 두어 자연스럽습니다. 중견 배우들의 연기는 능숙하게 중심을 잡습니다.

성수대교 참사 자막 아쉬워

1994년의 시대 배경을 재현하기 위해 금성의 에어컨 광고의 TV 음성, 은희의 베네통 배낭과 미치코 런던 노트, 지숙의 캘빈 클라인 선호, 공간적 배경 콜라텍 등이 활용됩니다. 마로니에의 히트 곡 ‘칵테일 사랑’과 카세트테이프 레코더도 등장합니다.

하지만 성수대교 참사에 굳이 날짜를 자막으로 삽입해 아쉽습니다. 앞서 미국 월드컵과 김일성 사망을 자연스레 삽입한 것처럼 자막 없이 제시했다면 이후에 제시되는 반전과 같은 영지의 죽음이 더욱 비극적이며 충격적으로 수용되었을 것입니다. 자막 하나로 인해 관객이 중요 인물의 죽음을 충분히 예견할 수 있습니다. 세련된 연출을 포기한 감독의 과다 의욕입니다.

1994년 여름은 2018년 여름만큼 극심한 폭염이었는데 이에 대한 언급이나 등장인물의 반응도 없어 세심함이 다소 부족합니다.

http://twitter.com/tominodijeh

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