디제의 애니와 영화 이야기

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위대한 개츠비 - 괴리로 가득해 매력적인 사내, 개츠비

※ 본 포스팅은 ‘위대한 개츠비’의 스포일러를 포함하고 있습니다.

증권업에 종사하는 닉은 뉴욕 근교 웨스트에그의 작은 집으로 이사와 친척 여동생 데이지와 톰 부부와 가까워집니다. 닉은 이웃의 대저택에 사는 개츠비가 데이지와 과거 연인 사이였음을 알게 됩니다. 개츠비는 데이지의 사랑을 다시 얻기 위해 안간힘을 씁니다.

개츠비가 위대한 두 가지 이유

F. 스콧 피츠제럴드의 1925년 작 소설 ‘위대한 개츠비’는 유부녀가 된 옛 애인의 사랑을 되찾고자 애쓰는 벼락부자를 주인공으로 제시합니다. 가난으로 인해 연인 데이지와 결혼하지 못한 개츠비는 수단과 방법을 가리지 않고 부를 축적해 데이지의 앞에 다시 나타납니다. 제목에서 개츠비를 수식하는 ‘위대한(Great)’이라는 단어는 고도 자본주의 국가 미국에서 개츠비가 맨주먹으로 시작해 엄청난 치부를 이룩한 물질적 위대함을 의미한다고 볼 수 있습니다.

피츠제럴드의 부에 대한 시각은 결코 단순하지 않습니다. ‘위대한 개츠비’에는 담배 연기와 술 냄새가 만연합니다. 흥청망청 파티와 화려한 의상이 대변하는 상류층에 대한 선망을 피츠제럴드는 숨기지 않으면서도 결과적으로 부가 사랑을 되찾거나 시간을 되돌릴 수는 없다는 평범한 진리를 망각하지 않습니다. 닉과 개츠비를 제외한 거의 모든 등장인물들이 비윤리적이며 부자라 해서 가난한 자보다 더욱 윤리적이거나 신의를 지키는 것은 아닌 것으로 묘사된다는 점에서 부에 대한 비판적 시각을 엿볼 수 있습니다.

밀주 사업을 통해 부를 축적했으며 마피아와 친분을 맺고 있는 개츠비는 떳떳하지 못한 방법을 활용해 서부로 영토를 확장했으며 제1차 세계대전 이후 강대국의 지위에 오른 미국에 빗댄 것이라 볼 수 있습니다. 그렇다면 개츠비의 치부와 몰락은 미국 역사의 압축판으로 해석될 수 있습니다. 제1차 세계대전 직후 엄청난 거품이 끼었던 미국 경제가 경제 공황으로 하루아침에 붕괴될 것임을 피츠제럴드는 경제 공황 이전에 ‘위대한 개츠비’를 통해 예견한 것입니다.

‘위대한’이라는 단어의 두 번째 의미는 개츠비가 견지하는 사랑의 위대함입니다. 다른 남자와 결혼한 연인을 포기하지 않고 5년을 견디는 집요함은 결코 쉽지 않은 것입니다. 교통사고 사망을 유발한 것은 데이지이지만 개츠비는 처음부터 자신이 운전한 것으로 해 대신 책임을 지겠다는 입장을 닉에게 밝힙니다. 교통사고가 발생하기 직전 데이지는 개츠비의 사랑을 부정하는 태도를 취하지만 그럼에도 불구하고 개츠비의 위대한 사랑은 불변이었던 것입니다. 결과적으로 개츠비는 죽음을 통해 자신의 사랑의 비극적 희생양이 됩니다.

흥미로운 것은 개츠비라는 인물이 지닌 괴리입니다. 불법적 방법으로 부자가 되어 순수한 사랑을 되찾겠다는 것이 1차적인 괴리이고 순수한 사랑을 앞세워 유부녀인 데이지의 가정을 파괴하려 하는 것은 2차적인 괴리라 할 수 있습니다. 개츠비가 지닌 이중적 괴리는 그를 역설적이며 입체적인 인물로 만들어 독자의 연민을 이끌어냅니다.

치정 소설과 범죄 소설의 요소

주인공 개츠비에 대해 술회하는 화자이자 동시에 등장인물 중 한 사람으로 등장하는 닉은 비참한 최후를 맞는 개츠비의 유일한 친구로 남습니다. 두 사람 모두 사랑에 대한 이상주의자라는 공통점을 지녔기 때문입니다. 개츠비가 최후를 맞이한 것도 그의 사랑을 받을 만한 자격이 없는 데이지를 사랑했기 때문이며 닉이 사귀던 조던과 헤어지게 된 이유도 조던이 거짓말쟁이기 때문입니다.

따라서 ‘위대한 개츠비’는 치정 소설의 요소를 얼개로 합니다. 닉을 제외한 모든 인물들은 불륜에 여념이 없습니다. 데이지의 남편 톰은 자동차 정비공 조지의 아내 머틀과 불륜 관계이며 유부녀 데이지는 개츠비와 사랑에 빠집니다. 상류층의 남자에게 아내의 마음을 빼앗긴다는 점에서 톰과 데이지 부부의 관계는 조지와 머틀 부부의 관계와 동일합니다. 조지가 개츠비를 살해하는 것은 데이지의 마음을 빼앗아간 개츠비를 사적으로 응징하기 위한 톰의 비열한 충동질이 있었기 때문입니다. 복잡한 치정 관계가 파국까지 연결된 것입니다.

닉은 유부녀에게는 무관심하지만 그가 숨기고 있는 옛 사랑이 있으며 여성 편력도 없지 않습니다. 작품 초반 닉이 톰과 머틀의 아파트를 방문했다 아래층에 사는 사진사 맥키와 충동적인 동성애 관계를 맺는 것이 아닌가 싶습니다.

범죄 소설의 요소 또한 지니고 있습니다. 주인공 개츠비는 불법적인 방법으로 치부했습니다. 열렬한 사랑을 지닌 낭만적인 사나이로 묘사되지만 개츠비 역시 넓은 의미의 범죄자입니다. 그를 거부로 성장시킨 것은 월드시리즈를 조작한 마피아 울프심입니다. 데이지가 일으킨 범죄인 뺑소니 사망 사고에 개츠비가 연루되며 그로 인해 개츠비는 살해됩니다. 범죄로 흥한 개츠비가 범죄로 망한 것입니다.

시공 초월한 화려한 색채 감각

한 세기 이전의 작품인 ‘위대한 개츠비’가 여전히 널리 읽히며 여러 차례 영화화될 수 있는 것은 시공을 초월해 호소할 수 있는 비극적 사랑 이야기라는 점도 있지만 두드러지는 색채 감각에도 기인할 것입니다.

개츠비가 처음 등장하는 장면에서 그가 바라보는 데이지 집의 불빛은 초록색입니다. 초록색은 생명력, 활력, 순수한 사랑 등을 암시한다고 할 수 있습니다. 그에 앞서 데이지는 흰색 옷을 입고 처음 등장합니다.

개츠비를 둘러싼 색상은 매우 화려합니다. 그의 파티에서 오케스트라는 ‘노란 칵테일 음악을 연주’하며 뺑소니 사고를 일으키는 고급 승용차도 노란색입니다. 개츠비가 마지막으로 착용하는 정장은 핑크색입니다. 살해당한 개츠비는 수영장의 물 위에 피로 ‘붉은 동그라미’를 남깁니다. 주인공의 죽음의 순간까지 색채 감각은 화려합니다.

반면 개츠비를 살해하는 조지가 살고 있는 하류층의 마을은 ‘재의 골짜기’입니다. 개츠비를 상징하는 원색과 극명한 대조를 이룹니다.

화려하며 생생한 색감으로 충만하고 간결체와 만연체가 교묘하게 혼합된 피츠제럴드의 문장은 아름답습니다. 단순히 외형적인 문장만 아름다운 것은 아니며 불우한 삶을 살았던 피츠제럴드의 인생에 대한 깊은 통찰과 쓰디쓴 격언도 곳곳에 드러납니다. ‘위대한 개츠비’는 결코 서사가 복잡한 소설은 아니지만 과거와 현재를 오가고 쓸데없는 설명을 피하며 은유적이고 암시적이어서 술술 읽히는 직선적인 작품은 아닐 수 있습니다.

‘위대한 개츠비’가 국내에 널리 알려지게 된 이유 중 하나는 무라카미 하루키가 ‘노르웨이의 숲’에서 ‘위대한 개츠비’에 대한 열렬한 선망을 드러냈기 때문이 아닌가 싶습니다. 따지고 보면 ‘노르웨이의 숲’의 주인공 와나타베는 나오코에 대한 첫사랑을 포기하지 못해 비극을 경험한다는 점에서는 개츠비를 닮았으며 나름의 주관과 윤리 규범을 충실히 지키려 한다는 점에서는 닉을 닮았습니다. ‘노르웨이의 숲’의 하루키의 재기 넘치는 문장은 피츠제럴드의 문장을 다분히 의식한 것이 아닌가 싶습니다. 하루키는 ‘위대한 개츠비’를 일본어로 직접 번역해 출판하기도 했습니다.

http://twitter.com/tominodijeh



덧글

  • 2013/05/24 17:31 # 비공개

    비공개 덧글입니다.
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