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그들을 ‘용병’이라 부르지 말자 야구

롯데가 8년 만에 가을야구를 하게 되었습니다. 롯데의 호성적에는 다양한 원인이 복합적으로 작용했지만, 올 시즌 팀에 합류한 외국인 선수 카림 가르시아의 대활약을 꼽지 않을 수 없습니다. 홈런 29개로 2위, 타점 106개로 1위를 달리고 있는 가르시아는 작년까지 ‘이대호와 여덟 난장이’였던 롯데 타선을 일신해 단숨에 팀을 상위권으로 견인했습니다. 가르시아는 롯데 팬들의 열렬한 사랑을 받고 있는데 단순히 개인 성적이 뛰어나기 때문만이 아니라 호방한 성격으로 팀 동료와 융화되고 삽겹살과 소주를 즐기며 한국인과 다를 바 없는 모습을 보이기 때문입니다.


(사진 : 6월 22일 LG전에서 1회초 만루홈런을 터뜨리고 홈으로 들어오는 롯데의 카림 가르시아.)

하지만 언론에서 가르시아를 부를 때마다 꼬리표처럼 따르는 단어는 바로 ‘용병’입니다. ‘용병’의 사전적 의미는 ‘지원한 사람에게 봉급을 주어 병력에 복무하게 함. 또는 그렇게 고용한 병사’입니다. 나라를 지키려는 애국심으로 무장한 의무병이 아니라 돈에 좌지우지된다는 뜻입니다. 백과사전의 ‘용병’ 항목은 첫 단락은 다음과 같습니다. ‘충성심이 부족하고 우수한 자질을 갖춘 자가 적은 단점이 있으나, 자국민의 보호 또는 부족한 병력의 보충을 위해서 고대로부터 흔히 사용해 오던 제도이다.’

가르시아와 같은 팀에서 뛰고 있는 간판스타 손민한과 이대호도, 가르시아처럼 연봉을 받고 뛰는 선수입니다. KBO에 등록된 프로야구 8개구단의 모든 선수들 중에서 연봉을 받지 않고 야구하는 선수는 아무도 없습니다. FA로 다년 계약하는 선수들은 단순히 금전적 혜택뿐만 아니라 자존심을 세우기 위해 많은 연봉을 받기 원하며, 반면 히어로즈의 선수들은 올 시즌 전 연봉 협상에서 구단 재정이 어렵다는 이유로 연봉이 대폭 삭감되어 자존심에 상처를 받았고, 이는 올 시즌 히어로즈의 몰락으로 직결되었습니다. 프로야구 선수가 자원봉사자가 아니라면, 연봉을 받고 야구한다는 이유로 ‘용병’이라 불리는 것은 부당합니다.

국적이 다르기에 ‘용병’이라 불리는 것일 수도 있습니다. 여기에는 백과사전에서 언급된 ‘충성심이 부족하’다는 부정적인 전제가 깔려 있습니다. 프로야구 선수가 충성심이 부족하다면 그것은 팀을 위해 희생할 줄 모르고, 성실하지 않으며 이기적이라는 의미입니다. 하지만 전술한 가르시아가 팀 공헌도가 떨어지는 이기적인 선수라고 생각하는 이는 아무도 없습니다. 오히려 타석에서 부진하면 방망이를 부러뜨리며 스스로에게 분노하는 모습을 보이기까지 합니다.

외국인 선수 제도가 국내 프로야구에 도입된 1998년 이래 10여 년의 시간이 흐르며 많은 외국인 선수들이 국내무대를 거쳐 갔지만, 단순히 ‘용병’이라는 부정적인 어감의 단어만으로 규정하기에는 너무나 뚜렷한 족적을 남긴 선수들이 있습니다. 가르시아 이전에 롯데 팬들에게 최고의 외국인 선수였던 펠릭스 호세, 1999년 팀의 유일한 우승을 이끄는 등 7시즌 동안 한화에서 뛰며 신라면을 즐겼던 제이 데이비스, 팀의 이름과 맞아 떨어지는 이미지 덕분에 ‘흑곰’이라는 별명을 얻었던 두산의 장타자 타이론 우즈 등의 대활약은 단순히 ‘용병’이라고 한정하기에는 부족합니다. 단순히 올 시즌만 놓고 봐도, 한화에 덕 클락과 브래드 토마스가, LG에 크리스 옥스프링과 로베르토 페타니지가 없었다면 더욱 형편없는 팀이 되었을 것이라는 사실은 누구도 부인할 수 없다는 점에서 외국인 선수에 대한 한국 프로야구의 의존도는 매우 높습니다. 게다가 언급한 선수들은 기량뿐만 아니라 팀 공헌도와 성실성면에서도 돋보입니다.


(사진 : 팀 동료와 농담을 주고받으며 웃는 LG의 크리스 옥스프링. 시즌 10승을 기록하며 외국인 선발 투수 중 최고의 성적을 올리고 있으며 김재박 감독도 재계약을 원하고 있습니다.)

‘용병’이라는 칭호가 부당하다는 것은 단순한 역지사지를 통해서도 납득할 수 있습니다. 자신이 데뷔했던 팀으로 복귀해 61번 등번호를 되찾은 LA 다저스의 박찬호나 연일 맹타를 휘두르는 클리블랜드 인디언즈의 추신수가 국적이 다르다는 이유로 자신의 팀에서 ‘용병’으로 대접받기를 바라는 한국의 야구팬은 아무도 없을 것입니다. 더욱 이해하기 쉬운 사례는 요미우리 자이언츠의 이승엽입니다. 베이징 올림픽 준결승전에서 일본을 침몰시키는 결승 홈런을 터뜨리고 팀에 복귀한 이승엽에게 요미우리의 팬들은 한국어로 된 응원 구호 ‘이겨라, 이승엽!’으로 변함없이 성원했고, 이승엽은 이에 보답하듯 16일 요코하마전에서 3연타석 홈런을 뿜어냈습니다. 이런 이승엽이 ‘요미우리의 용병’으로 기억되기를 원하는 이는 없을 것입니다.

세계화 시대에 접어들며, 과거 단일 민족 국가의 신화를 강조했던 한국 사회의 분위기도 많이 바뀌어 각 부문에서 다양한 국적과 인종의 사람들이 활약하고 있습니다. 따라서 한국 프로야구 무대에서 활약하는 외국인 선수를 국적과 피부색이 다르다는 이유만으로 부정적인 어감의 호칭 ‘용병’을 사용하는 것은 재고해야 할 문제입니다. 아무리 스포츠 경기를 전쟁에 비견한다 하더라도 군인의 의미를 지닌 ‘용병’이라는 단어의 어감은 지나친 것이 사실입니다. 단기적으로는 ‘외국인 선수’라고 부르되, 장기적으로 더욱 좋은 호칭이 있다면 바꾸는 것도 바람직합니다.


덧글

  • anaki-我行 2008/09/18 10:09 #

    외국인 선수를 '용병'이라 부르는 가장 큰 원인은 아마 쓰다가 언제든지 버릴 수 있기 때문이 아닌가 생각됩니다.
    물론 자국 선수도 시즌 중에 트레이드 등을 통해 방출할 수는 있지만... 어차피 은퇴하지 않은 이상은 계속 리그에서 볼 수 있지만...
    외국인 선수들은 그냥 바이바이 하면 끝이니까요. 그것도 성적이 안 좋으면 언제든지 '퇴출'이 가능하니...
    예전 프로농구에서 나온 말이지만... 그렇게 한 시즌 끝나면 안 볼 수도 있기 때문에 반칙도 더 강하게 하고... 열 받게 만들어서 퇴장 당하게 하는 일을 아무렇지 않게 할 수 있는 것이겠죠.
  • 성전혈투 2008/09/18 11:16 # 삭제

    공감가는 바입니다.
    위에서 제시하신 외국인 야구선수들 말고도
    "전라도 촌놈"으로 불렸던 기아와 두산에서 활약하다 일본으로 간 다니엘 리오스도 있어요.
    비록 약물 사건으로 지금은 선수생활을 못하고 있다지만...ㅋ
    리오스가 기억에 남네요...^^
  • 진심으로 2008/09/18 11:45 # 삭제

    한국 이름을 "가루지기"로 하면 안될까요?
  • 강백약 2008/09/18 11:59 # 삭제

    anaki-我行 님 말씀마따나 다소 '용병적'인 성격이 있긴 합니다.

    지금이야 한국야구 수준이 높아져서 그럴일은 적지만, 과거에는 대놓고 한국야구를 깔보던 외국인 선수들도 많았습니다. 덕분에 팀케미스트리에도 악영향을 끼쳐서 그것때문에 중간에 내치거나 재계약을 안하기도 했지요. 적어도 과거에는 '팀에 대한 충성심'이 약한 외국인 선수들이 있었다는 거죠.
    게다가 외국과는 달리 우리나라에서는 '단년계약'만 가능합니다. 그렇기때문에 '1년만 쓰고 버리면 그만'이라고 생각하기도 쉽다는거죠. 또한 시즌종료후에 일본이나 미국으로 떠나버려도 잡기 힘든 점도 있구요. 마치 용병이 더 많은 돈을 주는 나라의 군대에 가듯이 말입니다. 미국은 일단 다인종국가인데다가, 마쓰자카나 이치로 등 이미 자국에서 성공한후에 미국에 진출한 경우를 제외하면 대개 마이너에서 육성한후에 메이저에 투입하죠. 박찬호, 추신수 등도 그런 예에 속하구요. 그렇기때문에 용병취급할 여지가 적습니다. 일본야구는 잘 안봐서 모르지만, 이번에 임창용선수가 아예 다년계약으로 시작한걸 보면 '1년쓰고 버리면 그만'이라는 개념이 다소 약할것 같네요.

    이렇게 말은 하고 있지만,
    저도 '용병'이라고 부르는건 반대합니다. 뭐가 되었든간에 일단 같은 유니폼을 입었으면 다같은 우리팀 선수이니까요. 게다가 한화의 데이비스 사례에서 보듯이 외국인 선수도 얼마든지 한팀에서 오랫동안 뛸 수 있는 상황에서 굳이 '용병'이라고 부르는건 온당하진 못합니다. 다만 신분상의 특수성과 팀내 중심역할을 기대하는 심리를 덧붙이면 다소 구분해서 불리는 것까지는 어쩔 수 없을듯 합니다.
  • Earthy 2008/09/18 12:12 #

    일단 외국인 선수도 다년 계약이 가능하도록 하면 좋겠네요.
    지금으로서는 1년 단기 계약 뿐이라, 용병이랄까 팀의 적극적 구성원이라는 느낌을 받기가 좀 힘들죠.
    KBO에서 생각이 있다면 이제 슬슬 외국인 선수 제도를 바꾸는 것도 검토할 때가 되었을 텐데...
    계약수 제한 폐지. 출전 인원만 제한. 이런 식으로 말이죠.
  • 이세리나 2008/09/18 12:26 #

    모든 용병이 하는 말 처럼, 우리나라 프로 야구의 수준이 상당히 높아 졌기 때문에..
    이제는 왠만한 수준의 선수를 데려온다고 하더라도 날아다니기는 힘듭니다..
    계약 년수 제약을 그냥 폐지 시켜 버리면 오히려 한국 야구에 오는 용병의 수준이 낮아 질 수도.. 1년 계약하고 못하면 내치기 쉽지만 3년 계약하고 못하면 쉽지 않으니까요..
    계약 년수 제한을 폐지 시킨다면.. 구단들이 손햬를 좀 줄이기 위해서.. 지금 임창용처럼 돈은 적게 주되 옵션을 끼워넣는 식으로 계약한다면 충분히 서로 윈윈이지 않을까 싶은데..
  • 니그 2008/09/18 12:59 #

    내국인선수나 외국인이나 다 용병은 마찬가지죠 (대타도일종의용병?;;)

    맞링크신고합니다 ^0^
  • 와초우 2008/09/18 13:15 # 삭제

    용병이라는 느낌이 돈만받고 챙기면 그뿐 이라는 느낌이 강하기에 사실 가르시아나 옥스프링 처럼 팀 공헌도도 높고 팀분위기도에도 잘 적응하는 모범생들에게 붙이기에는 좀 아닌것같다는 생각입니다.
    국제대회에서 한국야구의 위상이 제법 높아졌기에 과거보다 용병들 수준이 많이 좋아졌습니다만 아직도 많은 용병들이 기대이하 혹은 수준이하의 모습을 보이며 팀 분위기와 성적을 해치고 있습니다.
    대박 용병이라는 말도 나올정도로 말이죠.
    다년계약이나 연봉상한폐지 같은 제도 개선은 아직 시기 상조라고 생각되네요.
    하지만, 용병이라는 말은 언론에서도 좀 자제해주었으면 합니다. 욕한번먹을거 왠지 용병이라면 두세번은 더 먹게 되는것 같네요
  • 실꾸리 2008/09/18 13:32 #

    누군가가 꼭 짚어주어야 할 말씀을 하시네요.,. 저도 늘 그 말이 찜찜했거든요...
  • Hadrianius 2008/09/18 14:40 #

    용병, 즉 merchant였나요? 미국에서 이렇게 부르면 큰일나는데 참 우리나라는 이런 전투적인 용어를
    너무 쉽게 씁니다. 특히 군대용어를..

    박찬호보고 미국에서 merchant, 즉 외국인 선수라 하지 않고 외국인 용병이라고 했다면
    박찬호는 즉시 명예훼손죄 걸어서 두둑하게 주머니 챙겼을 겁니다.

    그래서 저도 무조건 외국인 선수라고 하구요.
  • Delacroix 2008/09/18 15:13 #

    merchant = 상인
    mercenary = 용병
  • Hadrianius 2008/09/18 16:49 #

    내가 미쳤구나 ㅡㅡ; 지적 감사합니다.
  • 소피아 2008/09/18 15:26 # 삭제

    공감합니다.
    가르시아의 경우 용병이라 부르기에는 너무 친숙하고 가깝고 팀에 없어서는 안될 존재이죠.
    또.. 용병이라면 왠지.. 무슨 부림받는 사람이란 느낌이 강해서 저도 싫어합니다.

    전 그냥 '외국인 선수'라고 불러도 될 듯 하다 생각하는데요.
  • 겜퍼군 2008/09/18 16:08 #

    사실 용병이란 말 참 거슬리죠.. 그리 치면 해외에 나가 있는 한국 국적선수들도 죄다 용병^^; 일단 외국인 선수정도로만 불러줘도 참 좋을듯 합니다. 사실 더 나아가서는 구냥 우리 선수라고 하는게 좋죠. 하지만 해설이나 중계진의 입장에서는 그냥 외국인 선수 정도가 제일 좋은데. 참 용병..이란 말을쓰다니. 이거 어감이나 뉘앙스 다 않좋다고 봅니다.^^.
  • dlwjdgh 2008/09/18 21:37 # 삭제

    깬글이네요 얼마전까지도 공식적으로 동양인피부색을 살색이라고부르던사람이 우리들입니다 흰색검은색 살색도있는데 그걸바꾼지가 얼마전이죠 용병이란용어도 부적절하다는의견이계속 제기되왔지만 여전히쓰고있고요 자국을침입한 군대를공격하는사람들도 미국에입장대변해서 테러리스트라고 당연시이야기하는민족이우립니다 그렇게보면 김구선생도 윤봉길의사도 테러리스트인데도말이죠..박찬호 추신수 이사람들을 미국사람들은 용병이라 부르는지 궁금하고요 일본은 어쩐지궁금하네요 우리만그런지 다른나라사람들도그런지..
  • 카리링 2008/09/19 02:17 # 삭제

    스포츠에서 용병이란 관용적인 표현일뿐 입니다. 사전적 의미까지 깊게 생각할 필요는 없다고 봅니다. 국어는 수학과 다르지 않습니까^^ 물론 더 좋은 새말이 생긴다면 좋겠지만요... 지금의 용병도 나쁘다고는 생각 않합니다.
  • 고선생 2008/09/19 03:02 # 삭제

    뭐 리오스도 그랬어요. 그래도 일본에서 돈싸들고 추파를 던지면, 뒤도 안 돌아본다는...
  • 싸나이 2008/09/19 04:26 # 삭제

    용병의 다른 의미는 자국선수말고 즉 외국국적을 가진 실력좋은 선수라는 의미인것 같네요 각팀이 용병을 영입하는 이유는 실력있는 선수찾기를 국내에서만 하다보면 제한도 있고 그러니 외국에서 확실한 실력을 갖춘 선수를 데려와 전력강화를 노리기 때문이죠 그래서 용병은 타선수보다 돈도 많이 받고 그러다보니 기대치가 높기 마련이죠 돈많이 주고 영입했으니까 용병은 항상 뭔가 보여줘야 한다 이런것때문에 용병은 못하면 바로 방출되죠
  • 이동욱 2008/09/19 22:27 #

    일본의 경우엔, 외국인 선수를 助っ人라 부릅니다. 도우는 사람, 도우미 정도의 의미인데...
    어케보면 좋은 의미같지만 실제 숨은 뜻은...助っ人는 절대 팀의,리그의 주역이 될 수는 없지요. 어디까지나 도우미일뿐.


    근데 내가 이 덧글을 왜쓴거지?
  • khris 2008/09/20 11:44 #

    예전에 용병이라고 부르지 말고, 외국인선수라고 부르자고 하는 얘기들이 꽤 나왔었는데, 잠시 그렇게 불리다가 다시 용병이라고 불리고 있지요. 아무래도 글자 수가 길어지는 불편함 때문인 거 같습니다만.. 가능한 한 외국인 선수라고 불러주는 게 맞다고 생각합니다.
  • 가릉빈가 2008/09/20 12:51 #

    좋은사람 이라는 만화를 보면 같은 이야기가 나오죠.....
  • Shooting군 2008/09/21 13:25 #

    기자들 사이에서 "외국인 선수"로 표기하자는 이야기와 이것을 네티즌들이 동의한지는 꽤 시간이 흘렀습니다. 하지만, "외국인선수"라는 5음절 단어보다는 "용병"이라는 2음절 단어가 둥글둥글한 음절 조합처럼 딱 입에 붙는 성향이 있는 것 같습니다.

    개인적으론, 공식적인 자리 혹은 예의가 중시되는 자리가 아니면 용병도 나쁘지 않은 것 같습니다. 물론 사전적 의미로는 나쁠 수 있지만, 현재 스포츠 세계에서 쓰이는 용병이라는 의미는 꼭 백과사전과 맞아들어가는 의미는 아니라고 보거든요.

    언어는 시간이 갈 수록 변한다는 주장을 지지하는 사람으로서 외려 사전에 "타국적을 가지고 국내 프로리그에서 활동하는 운동선수를 일컬음" 같은 의미가 추가되었으면 하네요.
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